North Redington Beach

Al oeste de Florida

Elegir un punto cualquiera en el mapa y aventurarse a conocerlo puede parecer riesgoso, pero también puede permitirnos descubrir lugares maravillosos, que a veces sólo son aprovechados por los turistas locales. Así fue como llegué a North Redington Beach y a Naples, dos ciudades de la costa oeste del estado de Florida en los Estados Unidos. Su ubicación privilegiada, sobre el Golfo de México, es garantía de playas soñadas.

North Redington Beach

North Redington Beach es una pequeña localidad balnearia ubicada en el condado de Pinellas, a sólo 40 kilómetros de la ciudad de Tampa, con una población estable de 1500 habitantes aproximadamente. La mayoría de sus visitantes provienen del turismo interno.

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Como en todo pueblo chico no hay muchas calles, ni variados centros comerciales, ni agitada vida nocturna. Pero no se siente su falta. Por el contrario, se hace sentir la calidez de los pobladores, en la calidad de su trato. Asi, por ejemplo, al llegar al Hotel Doubletree Beach Resort, los visitantes son recibidos con cookies recién horneadas (una costumbre que se lleva a cabo en todos los hoteles de la cadena Doubletree), y los recepcionistas les dan la bienvenida, les hacen saber que los estaban esperando y cuán honrados se sienten con su presencia. No ahorran en chistes. Para que puedan familiarizarse rápidamente, les brindan un mapa con recomendaciones como restaurantes, deliveries, estaciones de servicio, gimnasio y farmacias. Los empleados del hotel son sumamente amenos y agradables, no dudan en presentarse y ponerse a disposición en cuanto conocen a un nuevo huésped.

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El Doubletree Beach Resort es el hotel más importante de esta localidad, que se extiende paralela al mar. Emplazado sobre la playa, brinda a sus huéspedes la comodidad del servicio de playa, la piscina y el Tiki bar. Tanto el servicio de este bar, como el del restaurante Mangos, son de  excelencia, no sólo por la variedad de opciones y sus recetas típicas (de gastronomía local, como por ejemplo un delicioso pan de ananá), sino también por la espectacular vista al mar que ofrecen.

Las playas son extensas y de fina arena blanca. El mar es calmo, casi sin oleaje. Color turquesa, celeste, verde esmeralda, de acuerdo al sol y las nubes. Las aguas son tan cristalinas que desde la orilla pueden verse pasar alegres grupos de rayas y otros peces de colores. Los muelles suelen estar custodiados por distintas especies de ruidosos pelícanos que se acercan a buscar alimento.

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A lo largo de la playa se distribuyen numerosas casas de veraneo y algunos hoteles. Esto propicia un marco ideal para realizar largas caminatas disfrutando del sol, el aire, y el agua del mar mojando los pies. Así, entre caminatas, piscina, baños de sol y de mar, el día se pasa volando. Y llega el momento más deseado por todos los visitantes: el famoso atardecer de North Redington Beach. ¿Por qué es famoso? Porque al estar orientado hacia el Golfo de México, el sol se pone sobre el mar. Entonces, alrededor de las 19 horas (incluso en los hoteles se informa la hora del crepúsculo diariamente), turistas y locales se congregan en la playa para mirar este espectáculo y sacar fotos.

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Naples

Doscientos kilómetros al sur de North Redington Beach, en el condado de Collier, se encuentra Naples, con una fisonomía bien diferente. Ya no se trata de un pequeño pueblo, sino de una ciudad de casi 20.000 habitantes, con importantes avenidas, centros comerciales y lujosos hoteles.

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Naples es una ciudad tranquila, será porque gran parte de su población estable está compuesta por jubilados. Allí no hay demasiado tráfico ni muchas prisas. Es más, la bicicleta es uno de los medios de transporte más elegidos, tanto por los habitantes como por los turistas, al punto que muchos hoteles las ofrecen entre sus prestaciones.

La elegancia y el refinamiento se hacen presentes en la arquitectura, en el diseño urbanístico, en los parques y espacios públicos, y hasta en los bares de la playa. No es casual que las cadenas Hyatt, Marriot, Hilton y Ritz Carlton hayan escogido esta ciudad para emplazar sus lujosos hoteles. Allí los huéspedes cuentan con una gama de servicios que va desde la organización de bodas y eventos especiales, hasta el detalle de reposeras de playa con su correspondiente toalla y una simpática conservadora con una botella de agua fría.

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Acceder a la playa, puede costar un poco, dependiendo de la zona. Como en todas partes hay accesos públicos, pero, en los casos en los que el acceso sea privado no sólo hay que abonar el estacionamiento (alrededor de 10 dólares la estadía) sino que hay que tomar un trencito que lleva desde la entrada hasta la playa (ese trayecto puede hacerse a pie, pero toma más de 20 minutos recorrer la pasarela). Lógicamente que esto se transforma en un mero detalle cuando uno finalmente accede a una playa tan deslumbrante. La arena es fina y blanca, la playa no es muy extensa, por ello los bares se encuentran ubicados en la parte superior. Así se disfruta más, porque hay sólo playa y nada más… El mar es único. Es un mar sin olas en absoluto, con aguas tan transparentes y cristalinas que puede confundirse con una piscina. El sol brilla a pleno sobre el agua y encandila hasta su puesta, majestuosa, admirable y sosegada.

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Salir a recorrer las calles de Naples constituye un fantástico paseo. Sus barrios residenciales maravillan por la prolijidad, y el aire señorial de las coquetas casas de estilo americano, con  sus cuidados jardines. Obligado es el paseo nocturno por el Downtown, donde se encuentran los restaurantes, bares y confiterías, y también las tiendas más refinadas. El jardín botánico y el parque Delnor-Wiggins Pass, son sólo algunas de las propuestas que Naples tiene para disfrutar de la naturaleza y el aire libre.

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Toda Florida

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La península de Florida es bella por donde se la mire, es por eso que vale la pena recorrerla en su integridad. North Redington Beach y Naples, pueden complementar perfectamente unas vacaciones en Miami y Orlando. Un itinerario posible podría comenzar en Orlando, y luego de allí continuar 170 kilómetros hacia el sudoeste para llegar a North Redington Beach y descansar de la ajetreada vida de parques de diversiones y Outlets de Orlando. Naples sería la parada siguiente, recorriendo 200 kilómetros hacia el sur por la ruta I-75, y –valga la sugerencia- haciendo una “parada técnica” en los Premium Outlet de la localidad de Ellenton (a 50 Km. Saliendo de North Redington Beach). Nada mejor que cerrar las vacaciones en Miami, que queda 200 kilómetros hacia el este desde Naples y cuyo recorrido permite transitar el Parque Nacional Everglades. Florida es una tierra donde convergen la magia del hombre con la belleza natural, pensada para disfrutarse de punta a punta.

Guía Práctica

 NORTH REDINGTON BEACH
 
Dónde alojarse
 
DoubleTree Beach Resort by Hilton:
17120 Gulf Boulevard, North Redington Beach.
TEL: 1-727-391-4000
http://doubletree3.hilton.com/en/hotels/florida/doubletree-beach-resort-by-hilton-hotel-tampa-bay-north-redington-beach-NORNHDT/index.html
Ubicado sobre la playa, constituye una excelente opción para el descanso. Cuenta con servicio de playa, piscina, dos restaurantes, y bar. Vale la pena pagar el adicional para tener habitación con vista al mar.
 
Sails Resort Motel:
17004 Gulf Boulevard, North Redington Beach.
TEL: 1-727-391-6000
http://www.sailsresortmotel.com/
La comodidad de este hotel no sólo pasa por estar ubicado frente al mar, sino porque además ofrece apartamentos con living y cocina. Cuenta con una piscina con maravillosa vista a la playa.
 
Billows Motel:
16813 Gulf Boulevard, North Redington Beach.
TEL: 1-727-391-9228
http://www.billowsmotel.com/
Una opción económica, pero muy bien ubicada cerca de la playa y los restaurantes. La opción de apartamentos con living y cocina, se suman a la atención personalizada de sus dueños para completar la sensación de sentirse como en casa.
 
Dónde comer
 
Mangos Restaurant & Tiki Bar (at DoubleTree Beach Resort by Hilton):
17120 Gulf Boulevard, North Redington Beach.
TEL: 1-727-391-4000
http://doubletree3.hilton.com/en/hotels/florida/doubletree-beach-resort-by-hilton-hotel-tampa-bay-north-redington-beach-NORNHDT/dining/index.html
Desayunos contundentes, con omelettes presonalizados, pancakes, waffles, y también opciones light. Opciones variadas de almuerzo y cena, pastas, carnes, frutos de mar, ensaladas y sandwichs. Imperdible: disfrutar de un trago en el tiki bar, escuchando música hawaiana y mirando el atardecer sobre el mar.
 
Sweet Sage Cafe
16725 Gulf Boulevard, North Redington Beach.
TEL: 1-727-391-0453
http://www.sweetsagecafe.com/
Vistosa decoración tropical y mesas al aire libre, atendido por sus dueños a quienes les encanta contar historias y anécdotas.
 
Conch Republic Grill
16699 Gulf Boulevard, North Redington Beach.
TEL: 1-727-320-0536
http://www.conchrepublicgrill.com/
Especialidad en mariscos y parrilla. Muy concurrido especialmente en la cena. A tener en cuenta: los platos son tan abundantes que se pueden compartir.
 
Qué visitar
 
Museo de Salvador Dalí
One Dali Blvd, St. Petersburg.
TEL: 1-727-823-3767
http://thedali.org/home.php
A 24 km de North Redington Beach, en la localidad de St. Petersburg se encuentra el Museo de Salvador Dalí. Ofrece visitas guiadas. Se destaca por su diseño similar al Louvre, y su originalidad.
 
Weedon Island Preserve
1800 Weedon Drive NE St. Petersburg.
TEL: 1-727-453-6500
http://www.weedonislandpreserve.org/
Una reserva natural, ubicada a 30 km., donde se preservan ecosistemas marinos. Se pueden realizar caminatas y paseos en kayak, conociendo y descubriendo la exuberante flora y la complejidad de la fauna.
 
Ellenton Premium Outlets
5461 Factory Shops Boulevard, Ellenton
http://www.premiumoutlets.com/outlets/outlet.asp?id=92
A 50 km. de distancia se encuentra este paseo de compras donde están las mejores marcas: Tommy Hilfiger, Nike, Polo Ralph Lauren, Adidas, Levi´s, Lacoste, entre otros.
 
NAPLES
 
Dónde alojarse
 
Hilton Naples
5111 Tamiami Trail North, Naples.
TEL: 1-239-430-4900
http://www.hiltonnaples.com/
Lujoso y sofisticado, bien ubicado, cerca de la playa y los principales accesos. Ofrece biciletas, y sillas de playa (con su toalla y botellita de agua mineral fresca) a sus huéspedes. El restaurant Shula´s Steak house es muy concurrido, por lo que se recomienda llegar con tiempo.
 
La Playa Beach & Golf Resort
9891 Gulf Shore Drive, Naples.
TEL: 1-239-597-3123
http://www.laplayaresort.com/
Ubicación inmejorable sobre la playa, con piscinas y restaurantes con vista al mar. Lujo y confort son constantes en su servicio.
 
Bellasera
221 Ninth Street South, Naples.
TEL: 1-239-649-7333
http://www.bellaseranaples.com/
Cuenta con habitaciones tipo apart, completamente equipadas, living, cocina y lavadero. Ofrece servicio de bicicletas para los huéspedes.
 
Dónde comer
 
Shula´s Steak House
5111 Tamiami Trail North, Naples.
TEL: 1-239-430-4999
http://www.donshula.com/shulas-steak-house-naples
El restaurant del mítico entrenador de futbol americano, Don Shula. Allí se encuentran recuerdos de toda su carrera en exposición. Lujoso y sofisticado, vale la pena visitarlo pero se recomienda llegar con tiempo porque suele haber mucha demora.
 
Mereday´s Fine Dining
1500 5th Avenue South, Naples.
Tel: 1-239-732-0784
http://www.meredaysnaples.com/
Ofrece platos originales, muy bien presentados, y porciones abundantes.
 
Caffè dell´Amore
1400 Gulf Shore Boulevard Nort, Naples.
TEL: 1-239-261-1389
http://www.caffedellamore.com/index.php
Restaurante de estilo italiano, al que muchos llegan por recomendación (ya que no está ubicado en una zona céntrica). Sus ambientes se destacan por la calides. Sus platos son inspirados en recetas de la cocina italiana.
 
Qué visitar
 
Downtown
Fifth Avenue South
http://www.fifthavenuesouth.com/
El elegante centro comercial de Naples conjuga las mejores opciones de restaurantes y confiterías, con las tienda más exclusivas de la ciudad. Un paseo obligado, sobre todo cuando baja el sol.
 
Naples Botanical Garden
4820 Bayshore Drive, Naples
http://www.naplesgarden.org/
El jardín botánico de Naples es sumamente pintoresco, recrea paisajes asiáticos, caribeños, brasileños y lógicamente los jardines típicos de Florida.
 
Parque Delnor-Wiggins Pass
11135 Gulfshore Dr, Naples
http://www.floridastateparks.org/delnorwiggins/
Esta reserva natural combina la playa con la flora y fauna, lo cual permite pasar un día en contacto con la naturaleza, aprovechando sus cómodas instalaciones.
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