La mágica época navideña en Estados Unidos

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Una de las cosas que más me gusta de viajar es poder conocer otras culturas, descubrir sus particularidades, sus tradiciones, su idiosincrasia. Las celebraciones son, en parte, una muestra de la forma de ser de un pueblo. Y aunque la Navidad se festeja en gran parte del mundo, cada país la adopta y la celebra de una forma especial. Me tocó estar en Estados Unidos en época navideña en dos oportunidades: una de ellas fue en Nueva York y Boston, y la otra en Orlando. Ambas fueron especiales y encantadoras!

Nueva York: Desfile, decoraciones y mucho glamour!

En Estados Unidos, la época navideña comienza el Día de Acción de Gracias, que se celebra el cuarto jueves de noviembre. En Nueva York, ese día se realiza el tradicional desfile de la tienda Macy’s: el Macy’s Thanksgivig Day Parade, que tiene más de 90 años de historia. Se trata de una verdadera fiesta para locales y turistas, que se concentran a lo largo de un recorrido -de más de 35 cuadras-, que une el Central Park con el propio local de Macy’s. El despliegue es realmente descomunal.

Ese mismo jueves a la noche, comienza el famoso Black Friday, que marca el comienzo de la temporada de compras navideñas. A partir de ese momento, las vidrieras se visten de gala, preludiando una de las épocas más bonitas del año.

Incluso las jugueterías más importantes como F.A.O. Schwarz rinden tributo a Papá Noel.

El espíritu navideño inunda la ciudad y reviste cada uno de sus rincones, aportando un esplendor especial a cada uno de sus edificios.

Incluso las estaciones de subte lucen una fastuosa decoración, tal es el caso de la famosa Penn Station (o Estación Pensilvania).

En Nueva York todo se siente como si uno estuviera dentro de una película de Hollywood. De hecho, así me sentí cuando ví por la calle la venta de pinos para ser usados como “arbolito de Navidad”. En Argentina y muchos países de Sudamérica, se suelen utilizar árboles sintéticos, y por eso siempre me llamaba la atención cuando veía en las series y películas, que allí se estila usar pinos reales.

Y si hablamos de árboles de Navidad, tengo que destacar la belleza del árbol de Bryant Park:

El Bryant Park, de hecho, es uno de los lugares más hermosos para disfrutar del clima navideño en Nueva York. No sólo por su decoración y su pintoresca pista de patinaje sobre hielo, sino también porque en esta época se transforma en una especie de mercadillo navideño, donde se pueden comprar distintos productos ornamentales, y se pueden probar delicias como el chocolate de Max Brenner, o el típico jugo de manzana caliente.

Y sin lugar a dudas, el mayor emblema de la Navidad en Nueva York, es el famoso árbol del Rockefeller Center (y uno de los más conocidos en todo el mundo). El encendido de sus 30.000 luces es un espectáculo tan emocionante, que miles de personas se congregan en sus alrededores para poder presenciarlo, e incluso, es transmitido en vivo por televisión. Se trata de un pino natural de más de 20 metros de altura, realmente imponente. Además cuenta con una larga tradición que data del año 1931, cuando los trabajadores de la construcción decidieron colocar un árbol de Navidad en el sitio donde se estaba edificando el Rockefeller Center, que fuera luego inaugurado en 1939. La primera ceremonia formal del encendido de luces se desarrolló en 1933, y la tradición se ha mantenido desde entonces.

Boston: elegante y sofisticada

Nuestro paso por Boston fue fugaz, pero nos alcanzó para deslumbrarnos con su estilo europeo y sus refinadas decoraciones. En especial, en la zona del típico Quincy Market:

Orlando y su mágica Navidad

En cualquier momento del año Orlando es un lugar lleno de magia y fantasía, pero en la época navideña, mucho más! El clima navideño se respira en toda hora y lugar, y muy especialmente en los parques de Walt Disney World.

Si bien todos los parques tienen una bellísima decoración navideña, cada uno tiene sus particularidades. Así, por ejemplo, Disney Hollywood Studios presentó una graciosa ornamentación en el sector de Toy Story Land, y un espectacular diseño en Echo Lake. Además se realizan espectáculos especiales de mapping y fuegos artificiales al momento del cierre, y una despedida con nieve artificial incluida!

En el caso de Epcot, durante la época navideña se realiza el Festival of the Holidays. Esta celebración incluye comidas y bebidas navideñas típicas de todo el mundo, cookies, shows musicales, y el Candlelight Processional, un maravilloso espectáculo que revive la historia de la Navidad, con un narrador famoso, una orquesta de 50 músicos y un coro completo.

Magic Kingdom vestido de Navidad, es un lugar realmente soñado. Basta con mirar hacia Main Street para deslumbrarse:

Además, el castillo de noche suele verse “nevado”, y se hace una ceremonia de encendido con Elsa, Ana y Olaf de Frozen como protagonistas.

Todos los años se realiza una fiesta especial en Magic Kingdom: Mickey’s Very Merry Christmas Party. Se trata de una celebración especial de Navidad que incluye espectáculos, fuegos artificiales y desfiles exclusivos, como así también encuentros con personajes, atracciones y platos especiales. En los días en que ocurre esta fiesta, el parque cierra a las 18:00 hs para dar comienzo a este evento. Para acceder se paga una entrada aparte, y se puede ingresar a partir de las 16:00 hs. Resulta muy tierno ver cómo la gente comienza a llegar con sus atuendos navideños, listos para la fiesta:

Recorrer los gift shops de Disney en época navideña es una gran tentación, dado que también allí todo está pensado para la ocasión, y es más que bonito!

Celebration, el barrio que Walt Disney diseñó pensando en la ciudad perfecta del mañana, y que se encuentra a muy pocos kilómetros de los parques, también ostenta sus mejores galas navideñas.

Orlando, además, se caracteriza por ser una ciudad de compras, con muchos shoppings, outlets e hipermercados. Resulta muy curioso encontrarse con toda variedad de productos pensados especialmente para las fiestas:

Pero sin duda, lo que más se destaca, es la vestimenta navideña y en especial los tradicionales “ugly sweaters” (sweaters feos):

No son adorables? En Estados Unidos y Canadá, el tercer viernes de diciembre, se celebra el “National Ugly Christmas Sweater Day”. Durante esa jornada, los ciudadanos estadounidenses (y de otras partes del mundo) abandonan sus sobrios uniformes y vestimentas formales, y se visten con un divertido ugly sweater. Definitivamente, si viviera en el hemisferio norte, me encantaría adoptar esa costumbre!

La Navidad también se vive en la gastronomía. Visitando el local de Carlo’s Bake Shop nos encontramos con las típicas galletitas de Jengibre!

La intención de este artículo fue llevarlos de paseo por un mundo casi fantástico, donde reina el espíritu navideño, y la belleza se transforma en emoción. Espero que lo hayan disfrutado, y que algo de esa magia haya tocado sus corazones para llenarlos de esperanza. Les deseo una hermosa Navidad! Que disfruten de un tiempo de paz y de ilusión. Que estén junto a sus seres queridos, no sólo reunidos en la mesa o via zoom, sino también en el corazón. Porque el amor es un lazo indestructible, que nos une eternamente con aquellos que amamos, en la Tierra y en el Cielo. Les deseo lo mejor, y como siempre, les agradezco infinitamente por acompañarme! Felices Fiestas! Buone Feste! Happy Holidays! Bonne Fête! Boas Festas! ❤

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